ซามูไรในต่างแดน

หากเรามองไปถึงประสิทธิภาพของประเทศจากเอเชีย ที่จะไปต่อกรในเวทีโลกนั้น ส่วนหนึ่งที่จะถูกพิจารณาคือจำนวนนักเตะสัญชาติเอเชียที่ลงเล่นให้ลีกฟุตบอลในยุโรป ซึ่งนักเตะเอเชียที่มีคุณภาพที่จะสามารถค้าแข้งในเวทียุโรปนั้น ยังคงมีไม่กี่รายนับตั้งแต่อดีตจนถึงปัจจุบัน ไม่ว่าจะเป็น Keisuke Honda, Park Ji Sung, Shinji Kagawa, Maya Yoshida, Yogo Nagatomo หรือจะเป็นซุปเปอร์สตาร์จากแดนโสมขาวอย่าง Heung Min Son ที่ผลงานร้อนแรงพาต้นสังกัด Spur ผ่านเข้าชิง UEFA Champions League

แต่ถ้าพูดถึงนักเตะเอเชียที่สามารถคว้าแชมป์ Premier League ในสมัยนี้นั้น นักเตะเลือดซามูไร อย่าง Shinji Okazaki คงเป็น 1 ในคำตอบของทุกคน โดยเขาสามารถคว้าแชมป์ลีกสูงสุดกับ Leicester City 1 สมัยในปี 2016

Shinji เริ่มค้าแข้งกับ Shimizu S-Pulse ทีมในเจลีก แต่ด้วยสรีระที่แข็งแกร่ง บวกกับทักษะในแดนหน้าของเขาแล้ว ทำให้ Stuttgart ดึงเขาไปเล่นใน Bundesliga ในปี 2011 และในปี 2013 เขาย้ายไปอยู่กับ Mainz 05 และโชคชะตาของความสำเร็จของเขาก็มาถึง เมื่อ Leicester City ทุ่มเงินกว่า 9.9 ล้านปอนด์ ดึงตัวเขามาโลดแล่นในเวที Premier League

ในตอนแรกความคาดหวังของทีมเพียงแค่ต้องการอยู่รอดในลีกสูงสุดต่อไปอีกปี แต่ผลงานที่พวกเขาทำมันกลับมากกว่านั้น เมื่อเขาสามารถคว้าแชมป์ได้สำเร็จในปี 2016 ซึ่ง Shinji เป็นกำลังสำคัญที่ช่วยให้ขุนพลจิ้งจอกประสบความสำเร็จ เพราะตั้งแต่ย้ายมาเขาลงเล่น 136 นัดทุกรายการ ยิงไป 19 ประตู

แต่งานเลี้ยงย่อมมีวันเลิกลา เมื่อเขาประกาศแยกทางกับต้นสังกัดด้วยดีหลังจบฤดูกาลนี้ เนื่องจากหมดสัญญา ถือว่าเป็น 4 ปีแห่งความสุขทั้งของ Shinji และแฟนบอลชาวไทย ที่ได้เห็นสโมสรที่มีเจ้าของเป็นคนไทย เฉิดฉายในลีกอังกฤษ

BerbaPaak